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¿Qué es un Giroscopio?

30Los instrumentos para detectar la orientación o la posición siempre han representado una tecnología muy deseable que podría cambiar la forma en que funcionan el comercio, la navegación, la guerra, los estudios terrestres y muchas otras cosas.

La navegación naval representó una de las grandes razones por las que muchos gobiernos, institutos científicos e inventores independientes dedicaron tanto tiempo y esfuerzo a descubrir nuevas formas que pudieran ayudar a los buques a localizar su posición exacta en mar abierto y permitirles viajar fácilmente a través de distancias muy largas lejos de las costas que pudieran utilizarse como puntos de referencia para sus viajes.

Si bien las brújulas magnéticas y varios otros dispositivos que utilizaban la posición del sol para calcular la posición y la orientación del barco en el mar eran útiles, no eran 100% fiables todo el tiempo y no podían utilizarse en todas las situaciones (en particular, el sol y las brújulas solares eran inútiles si el barco experimentaba nubes pesadas durante un período de varios días).

Aunque las brújulas magnéticas eran exactas (la distinción entre el norte verdadero de la Tierra y el norte magnético al que apuntaban no era problemática en todos los casos, pero sí en algunos de los más limitantes, cuando los barcos o las partes terrestres estaban muy cerca de las regiones polares), esas brújulas comenzaron a experimentar un comportamiento errático cuando empezaron a utilizarse en barcos que estaban hechos de cascos metálicos.

El metal de la construcción del barco interfería con el funcionamiento de la brújula, torciendo el campo magnético de la tierra alrededor del barco y cambiando así la dirección de la brújula.Para combatir esto, muchos inversores de todo el mundo abordaron el problema de la navegación naval y llegaron a varias soluciones no magnéticas, muchas no lo suficientemente buenas para el uso regular pero pocas que tenían un potencial tremendo.

¿Qué es un giroscopio?

La más exitosa fue sin duda el giroscopio, una complicada pero muy precisa brújula no magnética que se basaba en una tecnología que podía detectar y reaccionar a la rotación de la Tierra (de esta forma no se engañaba a los barcos apuntando al norte magnético que puede cambiar de posición naturalmente con el tiempo), y mantener la posición apuntando hacia el norte de la artesa a pesar de la rotación de cualquier barco.

Dado que el girocompás no dependía de ninguna lectura magnética, podía utilizarse con seguridad en barcos de casco metálico, aunque la reducida cantidad de rotación muy cerca de las regiones polares haría que incluso estos dispositivos fueran poco fiables. También funcionarían sin problemas durante el mal tiempo y la noche.

Historia Giroscopio

La historia del giroscopio o girocompás comenzó a mediados y finales del siglo XIX. El primer modelo fue creado por el inventor francés Jean-Bernard-Leon Foucault en 1852. Después siguieron varios intentos fallidos en forma de girocompás realizados por el físico matemático e ingeniero William Thomson (primer barón de Kelvin) en 1880, y el primer giroscopio de Arthur Krebs que permitió a los submarinos franceses viajar automáticamente en línea recta (que fue uno de los primeros ejemplos de capacidad de piloto automático naval).

La primera patente para el modelo de giroscopio de trabajo fue concedida a Marinus Gerardus van den Bos en 1885. Sin embargo, dado que su diseño no era práctico para su uso en barcos navales, el primer diseño utilizable fue proporcionado por el inventor alemán Hermann Anschütz-Kaempfe en 1906.

Después de un período de pruebas, su dispositivo fue integrado con éxito en la Armada Imperial Alemana en 1908. Los barcos de los Estados Unidos adoptaron rápidamente los girocompases que fueron producidos por el Elmer Ambrose Sperry que patentó su diseño en 1908.

Los dispositivos fabricados por la Sperry Gyroscope Company se colocaron en todos los buques de la Marina de los Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial, y algunos proyectos navales también comenzaron a utilizar los giroscopios como medio de creación del movimiento automatizado de los buques y submarinos.

Después de la Primera Guerra Mundial, la tecnología de los giroscopio se utilizó regularmente en barcos, submarinos, aviones y zepelines. En Europa, la venta comercial del giroscopio comenzó en 1913.